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可能比你的记忆都好。

图: Neil Burton/Shutterstock

天气变凉,树叶变黄,松鼠开始在树杈之间跳来跳去,准备储存过冬的粮食。

但你有没有想过,松鼠在不同的地方放了那么多坚果,到头来是怎么重新找到那些宝藏的埋藏点的?

首先,动物储藏食物的位置并不是随机的:要么有储藏室,把所有食物都放在一个地方;要么零散分摊,将食物存放在很多不同的地方。

而大多数松鼠是分散型的囤积者。来自加利福尼亚大学兽医学院的Mikel Maria Delgado表示,采用这种储存方式可能是因为它能降低遭受重大损失的风险。换句话说,食物分散的越开,饥饿的竞争者发现埋藏点并将其一举攻破的风险就越低。

近日,在一项发表于《Royal Society Open Science》的研究中,作者Delgado表明,松鼠会根据特定的特征,比如坚果的种类,来安排储藏的地点。这被称作“组块法”(chunking),并且有研究表明,在其它种类的动物中,同样的行为方式能让它们在精神上组织和安排食物,并记住当初的埋藏点。

这就打消了人们关于松鼠只是随便往洞里扔坚果、并祈祷以后能偶然发现的想法。Delgado表示:“关于松鼠如何处理和埋藏食物的研究表明,它们的行为并不是随机的。”相反,它们储存食物的方式背后,似乎还存在着一个缜密的策略。

为什么?因为根据松鼠种类和坚果类型的不同,松鼠们最多能找回95%的食物。

长期以来,人们认为松鼠是依靠嗅觉来寻找埋藏点。但越来越多研究表明,除了嗅觉,松鼠的记忆也起到了非常重要的作用。

一项发表于《动物行为杂志》上的开创性研究显示,即便很多只松鼠将坚果藏在距离彼此非常近的地方,下次回来的时候,每个个体仍会记得并回到当初它们自己储藏的那个地点。与其它研究相呼应,该研究表明松鼠的空间记忆会帮助它们绘制地图寻找埋藏点。并且在一定条件下,比如坚果埋在雪里,嗅觉便不是一个能帮松鼠找到埋藏点的有效方法。

Delgado说道:“分散囤积的松鼠用嗅觉寻找食物的同时,它们也记得当时存放的地点。我们还不知道其中确切的机制,但那很可能就包括了周围环境中的空间线索。”

而来自日本北海道大学的Pizza Ka Yee Chow同意Delgado的观点。她表示:“根据我的观察,我认为松鼠有使用地标。它们会辨别树木,并测量树、巢穴和自己之间的距离。”

松鼠的分块储存法在后期的寻找埋藏点行为中可能也起到了作用。这种策略可以减少记忆负荷,“没有人直接测试过分块储存对松鼠的益处,但我们预计它可能有助于后期松鼠在大脑中对食物储藏的地点进行高速检索,”Delgado说道。

研究人员已经观察到,当松鼠在有限的区域内分散囤积食物时,它们似乎能记住储藏室之间的相对位置,这表明它们建立了有关食物所在地的详细的心理地图

有关松鼠行为的其它研究进一步增强了有关松鼠记忆力的理论。在Chow一项发布于2017年的研究中,松鼠成功地回忆起了一项艰巨任务的解决方案:操纵杠杆打开榛子吃到榛子仁。然而这是在教它这种操作方式的两年之后。“它们总能找到办法,”Chow说,“它们真的很专注。”这也表明,长期记忆正是松鼠能够具体地回忆起坚果所在地的部分原因。

数十年来的大量研究不过是冰山一角。研究人员还认为,松鼠甚至可以对它们的储藏进行质量控制。他们观察到,松鼠在埋藏坚果之前,会在坚果上划拉很长一段时间,这可能有助于它们选择营养含量最高、或是最不可能在地下腐烂的坚果。

松鼠有时候还会精心地将叶子重新排列在因为藏食物而被挖过的泥土上,以此来掩饰这个藏宝地。而且,若是有其它松鼠在附近观望,它们还会假装正在埋坚果,然后快速飞奔到实际上藏匿着食物的秘密地点。

总的来说,松鼠会偷偷摸摸地藏食物,但除此之外也没有什么太疯狂的行为了。“这些小动物可比我们想的更聪明,”Chow说。


蝌蚪五线谱编译自livescience,译者 狗格格,转载须授权



梅森: 比起任何特殊的科学理论来,对人类的价值观影响更大的恐怕还是科学的方法。  
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共 0 个关于松鼠有着超强记忆,能清楚地记得食物都藏在哪里的回复 最后回复于2018-11-22 15:52:24

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